Encefalitis o inflamación del cerebro: ¿Que síntomas presenta? y ¿Cómo llevar el tratamiento adecuado?

La encefalitis es la inflamación del cerebro, entre las causas que pueden llevar a padecer esta enfermedad la más común suele ser una infección viral. Esta inflamación del cerebro suele ser difícil de diagnosticar ya que los síntomas se confunden con los de la gripe, sin embargo en casos bastante específicos, puede causar la muerte del paciente. Continua leyendo si quieres saber más acerca de esta enfermedad y cuál es su tratamiento.

¿Que es la encefalitis o inflamación del cerebro?

La encefalitis se presenta como una disfunción neuropsicológica focal o difusa. esta inflamación del cerebro es causada por una infección que ataca al cerebro, la cual se conoce como encefalitis infecciosa o cuando el sistema inmunológico ataca al cerebro por error, también conocida como encefalitis autoinmune.

Esta enfermedad afecta principalmente al cerebro aunque en algunos casos también afecta a las meninges y se le conoce por el nombre de meningoencefalitis. Esta enfermedad se suele confundir muchas veces con la meningitis, que es la inflamación de las capas de tejido o membranas cerebrales, aunque desde el punto de vista epidemiológico y fisiopatológico son distintas. También se confunde con la cerebritis.

Aunque cualquier persona puede contraer encefalitis, pero los niños o las personas de mayor edad se encuentran en mayor riesgo. Anualmente se presentan cientos de miles de casos a nivel mundial. Esta es una enfermedad que puede llegar a ser potencialmente mortal y que requiere de tratamiento urgente en un hospital.

 ¿Como se clasifican los tipos de encefalitis?

Se pueden encontrar dos tipos de encefalitis:

Encefalitis Viral. Imagen Via

  • Encefalitis infecciosa: Ocurre cuando un virus o agente infeccioso invade el cerebro directamente y puede estar concentrada en un área específica o extendida en todo el cerebro. Existen casos donde la infección reactiva un virus inactivo a causa de una enfermedad previa.
  • Encefalitis autoinmune: Este padecimiento ocurre a causa de una reacción errónea del sistema inmune hacia una infección que se encuentra en otra parte del cuerpo. Durante este tipo de encefalitis nuestro cuerpo no solo ataca la causa de la infección sino también a las células sanas del cerebro.

Síntomas presentes en la encefalitis

Dependiendo del tipo de encefalitis los síntomas pueden variar al igual que el tiempo de reacción. Estos son los síntomas divididos por categoría:

Encefalitis infecciosa

Los síntomas por lo general se confunden con los de una simple gripe, estos son:

  • Dolor de cabeza
  • fiebre
  • fatiga y debilidad
  • dolores en músculos y articulaciones

En algunos casos los síntomas se pueden volver más graves, como:

  • confusión, alucinaciones y agitación
  • debilidad muscular
  • problemas a la hora de hablar o escuchar
  • pérdida de conciencia
  • convulsiones
  • fotofobia
  • rigidez del cuello
  • somnolencia

Encefalitis autoinmune o postinfecciosa

Los síntomas van a depender del tipo de anticuerpo relacionado con la infección causante de la encefalitis y por lo general se presentan de manera tardía. Entre los síntomas se pueden incluir:

  • Confusión
  • Personalidad o comportamiento alterados
  • Psicosis
  • Convulsiones
  • Alucinaciones
  • pérdida de la memoria
  • Trastornos del movimiento
  • Trastornos del sueño.

Síntomas en niños y bebés

Esta enfermedad presenta síntomas específicos cuando se trata de niños, entre estos se encuentra:

  • Náuseas y vómitos
  • rigidez corporal
  • Irritabilidad
  • Abultamiento de las fontanelas del cráneo del bebé
  • mala alimentación

¿Cuáles son las causas de la encefalitis?

No se conoce una causa exacta de la encefalitis aunque por lo general suele ser una infección viral. Otra de las causas pueden ser infecciones bacterianas o afecciones inflamatorias no infecciosas. Entre las causas virales más comunes encontramos:

  • Enterovirus: Causa una enfermedad con síntomas similares a los de la gripe, también genera inflamación ocular y dolor abdominal
  • Virus del herpes simple: Los virus causantes del herpes labial y el herpes genital pueden causar encefalitis. Cuando existe encefalitis a causa del virus del herpes labial este puede causar daño cerebral o la muerte.
  • Virus de transmisión a través de mosquitos: Pueden causar infecciones como la encefalitis equina occidental, equina oriental o el Nilo occidental. Los virus pueden aparecer hasta varias semanas luego de la picadura del mosquito.
  • Virus transmitido a través de garrapatas: Estos animales transmiten el virus de Powassan que puede llegar a causar encefalitis. Es muy común en el medio oeste de EE.UU.
  • Virus de la Rabia: Este se transmite a través de la mordedura de un animal infectado y suele generar una rápida progresión en la enfermedad.
  • Infecciones Infantiles: Se presentan generalmente en los primeros años. Entre estas se encuentran las paperas, el sarampión, y el sarampión alemán. Ya no suelen ser comunes ya que existe disponibilidad de vacunas contra estas enfermedades.

 

Factores de riesgo que pueden llevar a sufrir de encefalitis

Aunque cualquier persona puede llegar a desarrollar una inflamación del cerebro o encefalitis hay ciertos factores que pueden aumentar las probabilidades. Entre estas se encuentran:

  • Sistema inmunológico débil o comprometido: Ser portador del virus del VIH/SIDA o toman medicamento inmunosupresores suelen tener un sistema inmune muy debilitado que puede conducir a contraer alguna infección que causa encefalitis.
  • Años: Los niños pequeños o las personas de una edad avanzada tienen mayor riesgo de contraer encefalitis del tipo viral.
  • Estaciones del año y regiones geográficas: Dependiendo de estos factores, puede existir la probabilidad de ser mordido por algún animal infectado con algún virus, como lo puede ser una garrapata o un mosquito.

 ¿Cómo se diagnostica la encefalitis?

En caso de existir la duda acerca de que si se tiene o no encefalitis lo más recomendable es asistir de manera inmediata ante un médico. Algunas de las pruebas a realizar para saber si se sufre de inflamación en el cerebro son:

Encefalitis Herpética.

  • Tomografía computarizada
  • Punción lumbar
  • Electroencefalograma
  • Biopsia de cerebro
  • Análisis de sangre, orina y demás fluidos corporales.

Tratamiento para la inflamación del cerebro

En los casos donde la encefalitis es leve, el tratamiento suele consistir en reposo absoluto en cama, ingesta de muchos fluidos y medicamentos antiinflamatorios. Si la categoría de la encefalitis es viral, el tratamiento incluye medicamentos antivirales como el Ganciclovir o Foscarnet.

Los virus transmitidos por insectos no suelen responder a ciertos tratamiento y como en la mayoría de los casos es difícil identificar el tipo de virus de manera inmediata se suele tratar la infección con aciclovir, el cual resulta eficaz contra el Virus del herpes simple el cual puede traer complicaciones graves si no se trata de inmediato.

Encefalitis o inflamación del cerebro: ¿Que síntomas presenta? y ¿Cómo llevar el tratamiento adecuado?
5 (100%) 1 voto
   
PortalesMedicos.com
    © inflamaciones.com 2019    
Inflamaciones.com